血液がんとは

  • 血液がんは、血球になる細胞が分化し成熟していく過程でがん化して起こる。
  • どこで分化が止まるかによっていろいろな種類の血液がんになる。

赤血球、白血球(リンパ球・顆粒球・単球)、血小板といった血液細胞は、造血幹細胞という1種類の細胞から生まれます。骨髄の中で造血幹細胞がいろいろな細胞に分化し、それが成熟していくことで、それぞれの血液細胞になっていくのです。血液がんは、血液細胞が分化する過程のどこかで、異常が発生し、正常ではない細胞がどんどん生み出されてしまう病気です。分化のどの段階で異常が起こるかによって、いろいろな種類の血液がんが発生します。ここでは、白血病、悪性リンパ腫、多発性骨髄腫について解説します。

国立がん研究センターの「最新がん統計」によれば、白血病の年間の罹患数(その年に新たに白血病と診断された人数)は、男性が7297人、女性が4912人で、計1万2209人です。悪性リンパ腫の年間の罹患数は、男性が1万5329人、女性が1万1303人で、計2万6632人です。血液がんの中で最も罹患数が多いのは悪性リンパ腫です。多発性骨髄腫の年間の罹患数は、男性が3566人、女性が3311人で、計6877人です。

(表)「部位別がん罹患数全国推計値(2012年)」

疾患 年間罹患数(人)
男性 女性
白血病 7,297 4,912
悪性リンパ腫 15,329 11,303
多発性骨髄腫 3,566 3,311

白血病による年間の死亡数は、男性が4896人、女性が3300人で、計8196人です。人口10万人あたり1年間に何人が白血病で死亡するかを示す部位別がん死亡率は、男性が8.0人、女性が5.1人です。悪性リンパ腫による年間の死亡数は、男性が6457人、女性が5075人で、計1万1532人です。部位別がん死亡率は、男性が10.6人、女性が7.9人です。多発性骨髄腫による年間の死亡数は、男性が2203人、女性が1928人で、計4131人です。部位別がん死亡率は、男性が3.6人、女性が3.1人です。

(表)「部位別がん死亡数・部位別がん死亡数(2014年)」

疾患 年間死亡数(人)
男性 女性
白血病 4,896 3,300
悪性リンパ腫 6,457 5,075
多発性骨髄腫 2,203 1,928

白血病の5年相対生存率(白血病と診断された人のうち、5年後に生存している人の割合が、日本全体で5年後に生存している人に割合に比べ、どの程度かを表す)は、男性が37.8%、女性が41.3%でした。悪性リンパ腫の5年相対生存率は、男性が62.9%、女性が68.5%でした。多発性骨髄腫の5年相対生存率は、男性が36.6%、女性が36.3%でした。(2006~2008年診断例)

(図) 「血球の分化」

「血球の分化」

白血病

白血病は、骨髄の中で異常な白血病細胞がどんどん作られるようになり、正常な血液細胞が作られなくなってしまう病気です。

血液細胞の元となる造血幹細胞は、まず骨髄系幹細胞とリンパ系幹細胞に分化し、それぞれがさらに分化していきます。白血病は、そのどちらからでも発生することがあります。骨髄系幹細胞から分化していく過程で発生する白血病を、骨髄性白血病といいます。また、リンパ系幹細胞から分化していく過程で発生する白血病を、リンパ性白血病と呼んでいます。さらに、これらの白血病は、進行の仕方によって、急性と慢性に分けられます。そのため、白血病は、急性骨髄性白血病(AML=Acute Myeloid Leukemia),急性リンパ性白血病(ALL=Acute Lymphoblastic Leukemia),慢性骨髄性白血病(CML=Chronic Myeloid Leukemia),慢性リンパ性白血病(CLL=Chronic Lymphocytic Leukemia)の4種類に分類されます。

急性白血病が発症すると、正常な血液細胞が作られなくなるため、貧血、白血球減少、血小板減少が起こるようになります。それに伴って、息切れ、感染による発熱や倦怠感、皮下出血などが起こりやすくなります。慢性白血病ではこのような症状は目立ちませんが、健康診断の血液検査で異常が発見されたりします。

悪性リンパ腫

悪性リンパ腫は、主にリンパ節の中でリンパ球ががん化してしまう病気です。がん化したリンパ球は、リンパ液の流れに乗って全身をめぐり、多くの場合、リンパ節で腫瘤を作ります。リンパ節以外の部位に腫瘤を作ることもあります。

悪性リンパ腫は非常に多くのタイプに分類されています。WHO(世界保健機関)の分類では、30種類以上のタイプに分類されているのです。まず、ホジキンリンパ腫(HL=Hodgkin Lymphoma)と非ホジキンリンパ腫(NHL=Non Hodgkin Lymphoma)に分類されます。日本人に多いのは非ホジキンリンパ腫で、約90%を占めています。非ホジキンリンパ腫は、B細胞性リンパ腫とT/NK細胞性リンパ腫に分けられます。日本人に多いのはB細胞性で、びまん性大細胞型B細胞リンパ腫、濾胞(ろほう)性リンパ腫などがあります。

(表)「WHO(世界保健機関)分類を基にした主な非ホジキンリンパ腫の臨床分類」

疾患 B細胞性 T細胞性・NK細胞性
インドレントリンパ腫 慢性リンパ性白血病/ 小リンパ球性リンパ腫
リンパ形質細胞性リンパ腫
脾B 細胞辺縁帯リンパ腫
有毛細胞性白血病
粘膜関連リンパ組織型節外性辺縁帯リンパ
腫(MALT リンパ腫)
節性辺縁帯リンパ腫
濾胞性リンパ腫(Grade 1, 2)
T 細胞大顆粒リンパ球性白血病
成人T 細胞白血病/ リンパ腫(くすぶり型)
菌状息肉症/ セザリー症候群
中等度アグレッシブリンパ腫 B 細胞前リンパ球性白血病
マントル細胞リンパ腫
濾胞性リンパ腫(Grade 3)
T 細胞前リンパ球性白血病
成人T 細胞白血病/ リンパ腫(慢性型)
節外性鼻型NK/T 細胞リンパ腫
血管免疫芽球性T 細胞リンパ腫
アグレッシブリンパ腫 びまん性大細胞型B 細胞リンパ腫 末梢性T 細胞リンパ腫、非特定型
腸管症関連T 細胞リンパ腫
未分化大細胞リンパ腫
肝脾T 細胞リンパ腫
高度アグレッシブリンパ腫 B 細胞リンパ芽球性白血病/ リンパ腫
バーキットリンパ腫/ 白血病
T 細胞リンパ芽球性白血病/ リンパ腫
成人T 細胞白血病/ リンパ腫(急性型、リンパ腫型)
アグレッシブNK 細胞白血病

多発性骨髄腫

多発性骨髄腫(MM=Muitiple Myeloma)は、白血球の一種である形質細胞が、がん化することで起こる病気です。すべてのがんの約1%、血液がんの約10%を占めています。発症頻度は人口10万人あたり約5.4人で、高齢社会の到来とともに増加傾向が見られます。

形質細胞は免疫で重要な役割を果たす抗体を作る働きをしていますが、がん化した骨髄腫細胞(骨髄腫細胞)は抗体を作れず、Mたんぱくという異常なたんぱく質を作り出します。そのため、免疫が低下してしまいます。また、骨髄腫細胞は骨を溶かす作用を持つため、骨が弱くなって痛みが出たり、骨折しやすくなったりします。

(監修:日本赤十字社医療センター骨髄腫・アミロイドーシスセンター長  
鈴木憲史先生)

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