肝臓がんとは

  • 肝臓がんの原因の多くが、C型、B型の肝炎ウイルスの感染によるもので、なりやすい人が明らかになっているがんである。
  • 他のがん腫と比べても生存率は高くない。ただし、肝臓に限局する段階で発見できれば、生存率の向上につながる。

肝臓に発生するがんには、主に2種類のがんがあります。1つは肝臓の細胞から発生する「肝細胞がん」、もう1つは肝臓に張りめぐらされている胆管から発生する「胆管細胞がん」です。ここでは、肝臓にできるがんの大部分を占めている肝細胞がんを、「肝臓がん」として解説します。

日本では、肝臓がんの多くは、ウイルス性の慢性肝炎や肝硬変の患者さんに発生します。従来は、C型肝炎ウイルスによる慢性肝炎、肝硬変からが65%程度、B型肝炎ウイルスによる慢性肝炎、肝硬変からが25%程度を占めると言われていました。肝臓がんの約90%は、C型かB型の慢性肝炎や肝硬変の人に発生していたのです。

ところが、最近の5~6年ほどで、この状況が大きく変わりました。肝臓がんを発症させた人の中で、C型とB型の肝炎ウイルスに感染している人は、60%程度になっています。はっきりした理由はわかっていませんが、抗ウイルス治療が進歩し、ウイルス性肝炎が治せるようになったことが、関係している可能性があります。肝臓がんの発生数は、ずっと増加を続けていましたが、数年前から減少に転じ、死亡率も低下してきました。

肝臓がんは、多くのがん腫の中でも、比較的治りにくいがんに入ります。がん研究振興財団がまとめた『がんの統計’13』によれば、肝臓がん全体の5年相対生存率は27.9%となっています。

(引用:全国がん罹患モニタリング集計 2003-2005年生存率報告
独立行政法人国立がん研究センターがん研究開発費「地域がん登録精度向上と活用に関する研究」平成22年度報告書)

他のがん腫の5年相対生存率と比較してみると、胃がんの63.3%、結腸がんの70.1%、直腸がんの67.5%、前立腺がんの93.8%、乳がんの89.1%などに比べ、低いことがわかります。肺がんが29.7%で、肝臓がんに近い値になっています。ただし、がんが肝臓に限局している場合に限ると、5年相対生存率は40.8%となります。早い段階で発見することが、生存率の向上につながるのです。

(監修:日本大学医学部長・大学院医学研究科長・消化器外科教授 高山忠利先生)

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