精巣がんとは

  • 若い年代に多く、発症のピークは20歳代~30歳代。
  • 片側の精巣が大きくなるという症状が現れるので発見しやすい。

精巣は男性の陰嚢内にある卵形の臓器で、一般に睾丸とも呼ばれています。精子を作る働きと、男性ホルモンを分泌する働きを担っています。精巣がんは、精巣の細胞から発生する悪性の腫瘍です。

(図)「精巣」

精巣

精巣がんの好発年齢は、他のがんとは大きく異なっています。最大のピークは20歳代~30歳代で、小児期にもピークがあります。罹患率(精巣がんにかかる割合)は、10万人に1~2人で、まれながんと言えます。ただし、20歳代~30歳代の男性に限れば、固形がんの中で最も罹患率の高いがんです。

精巣にできる腫瘍の95%は、分化する前の胚細胞から発生したもので、「胚細胞腫瘍」と呼ばれています。胚細胞腫瘍の中にも、いろいろな種類の腫瘍があります。残りの5%は、精索(せいさく)※・間質腫瘍や、リンパ組織および造血組織から発生した腫瘍です。

※精索:精子が通る精管と血管が束になっている部分

精巣がんの危険因子としては、①家族に精巣がんの人がいる、②停留精巣(精巣が陰嚢に落ちていない)、③反対側の精巣が精巣がんになった、④不妊症や精液検査異常、⑤低体重児・未熟児や高身長、といったことが挙げられています。

精巣がんができると、その精巣が腫れてくるという症状が現れます。触ってみると、片側の精巣だけが大きくなっています。本人にもわかりやすい症状です。ただし、痛みがなく、発熱もないので、精巣が大きくなっていることに気づいても、深刻な病気だとは考えない人が多いのです。さらに、陰部の症状なので、診察を受けるのが恥ずかしいという心理も働き、症状に気づいていながら、受診が遅れることがよくあります。精巣が大きくなっていることに気づいたら、たとえ痛みや発熱がなくても、恥ずかしがらずに受診することが大切です。精巣がんは悪性度が高く進行が速いので、放置すると転移する可能性が高くなります。

精巣がんは、基本的には無痛性腫瘤が特徴的な症状ですが、徐々に大きくなるにつれて、不快感や牽引感(引っ張られるような感じ)を伴うようになります。また、精巣上体炎や血流障害による炎症などを引き起こした場合には、痛みを伴います。このような痛みが、精巣がんの患者さんの10~30%ほどに現れます。

転移が起きている場合には、それに伴う症状によって、精巣がんが発見されることもあります。

(表)「胚細胞腫瘍の種類」

良性 奇形腫(きけいしゅ)
悪性 ・未分化胚細胞腫(みぶんかはいさいぼうしゅ)
( 胚細胞腫)
・卵黄のう腫瘍(らんおうのうしゅよう)
・絨毛がん(じゅうもうがん)
・胎児性がん(たいじせいがん)

(表)「精巣がんの転移で現れる症状」

転移の起きた部位 症状
後腹膜リンパ節転移 腹部腫瘤、腰痛
肺・縦隔リンパ節転移 血痰、呼吸困難
脳転移 頭痛、嘔吐、神経症状

(監修:杏林大学医学部泌尿器科教授 桶川隆嗣先生)

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